Mexericos Públicos e Privados

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Apesar dos preços salgados, hotel The Maze atrai visitantes de todo o mundo

Com diárias entre R$80 e R$150, em alta temporada, o hotel The Maze é um dos mais diferentes da cidade. O casarão tem vários corredores, alguns ambientes são todos de azulejos coloridos e as paredes são decoradas com temas da cidade e obras de arte. O local é inusitado: o “labirinto” (tradução para o nome em inglês) foi construído no alto da Favela Tavares Bastos, no Catete, Zona Sul do Rio de Janeiro. O turista que se hospedar no morro tem direito a café da manhã, com frutas tropicais, e vista para o Pão de Açúcar e para a Baía de Guanabara. Durante o Réveillon, é possível ver os fogos de Copacabana. Do Ano Novo ao Carnaval, os doze quartos ficam lotados de estrangeiros.

Vista de uma das janelas

Vista de uma das janelas

O proprietário, o inglês Bob Nadkarni, foi repórter cinematográfico da BBC, em Londres, e desembarcou no Brasil há 36 anos. A história é curiosa: Bob parou na Bahia depois que o navio que o levaria para o Equador quebrou. Ele, então, resolveu se estabelecer no país e veio morar no Rio. Em terras cariocas, Bob teve uma empregada que morava no morro. Um dia, quando ela passou mal, ele foi levá-la para a casa. Ao olhar pela janela do barraco, se apaixonou pela vista. Gostou tanto que resolveu viver na favela, há 25 anos.

A idéia do hotel foi nascendo aos poucos e, no final de 2005, o The Maze foi aberto ao público. “As pessoas sempre se hospedavam na minha casa, passei só a cobrar por isso”, se diverte Bob.  Hoje, alemães, suecos, portugueses, americanos sobem as pequenas ruelas da favela para passar alguns dias no “Hotel Favela”. “Foi crescendo com a propaganda boca a boca: um turista ia falando para o outro e o negócio foi se expandindo. Não fiz nenhum tipo de anúncio”, lembra Bob.

“As pessoas sempre se hospedavam na minha casa, passei só a cobrar por isso”

“As pessoas sempre se hospedavam na minha casa, passei só a cobrar por isso”

A segurança é garantida pelo quartel do Batalhão de Operações Especiais (BOPE), que fica bem ao lado do local. “Aqui é bem calmo, e os freqüentadores não têm medo”, garante o proprietário. Há mais de oito anos não há registros de nenhuma tentativa de invasão na favela. Toda primeira sexta-feira do mês, à noite, tem jazz com churrasco e caipirinha – uma mistura inusitada. O evento começou com um público de 12 pessoas. Um ano e meio depois da primeira apresentação, os números variam entre 200 a 250 visitantes.

Para chegar ao “The Maze”, que fica na rua Bento Lisboa, ao lado da padaria Nova Viriato, os turistas e visitantes podem usar vans ou moto-táxi, que rodam até as 23h.

Yasmin Pamplona


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